Évolution de l’éclairage des voitures en France

Eclairage voiture france

Il y a 27 ans, la couleur de phares des voitures est passée du jaune au blanc en France. Par ailleurs, leur éclairage est devenu de plus en plus sophistiqué au fil des années. Aujourd’hui, les nouveaux modèles permettent notamment de discerner des piétons la nuit et de repérer des animaux sur les bords de la route.

L’éclairage des voitures ne cesse de s’améliorer. Prochainement, il permettra de projeter des informations au sol en vue d’avertir les piétons. Cette technologie peut entraîner la diminution des accidents de circulation, ce qui se répercutera nécessairement sur l’assurance auto.

Le responsable de la recherche et de l'innovation de l’équipementier Valeo, Guillaume Devauchelle, est revenu sur l’évolution de l’éclairage. Il a par ailleurs déconseillé le retour aux phares jaunes. D’après lui, les scientifiques d’aujourd’hui estiment que le blanc est l’éclairage le plus confortable pour les yeux. Encore faut-il qu’il ne s’agisse pas de blanc froid, qui comprend du bleu. En effet, cette dernière couleur provoque une certaine fatigue oculaire.

Un éclairage intelligent rendant la conduite plus sûre

Chaque année, Valeo équipe une vingtaine de millions d’automobiles dans le monde. Ainsi, l’entreprise fournit 40 millions de phares avant par an, en plus des feux arrière. Selon Guillaume Devauchelle, les nouveaux modèles d’éclairage permettent de repérer des piétons ou des animaux la nuit. Il note que cette fonctionnalité est rendue possible par les caméras embarquées par les voitures. Installés à des fins de sécurité, ces dispositifs permettent de cerner le contexte.

Le spécialiste ajoute que les caméras sont en mesure de catégoriser des objets et de discerner ceux qui représentent un potentiel danger. Il détaille :

[…] le piéton qui s'apprête à traverser, l'animal dont le comportement est incertain ou simplement des panneaux qui seraient trop réfléchissants, donc où il faut atténuer la lumière, ou au contraire trop sales et où il faut donc éclairer plus.

Des phares jaunes obligatoires à l’éclairage blanc

La France était le seul pays à utiliser des phares jaunes jusqu’en janvier 1993. Depuis cette date, toutes les voitures circulant en Europe devaient être équipées d’un éclairage blanc. La spécificité française remonte au 3 novembre 1936, lorsque les phares jaunes ont été rendus obligatoires pour répondre à une requête des militaires.

Ces derniers n’ont jamais expliqué la raison de leur demande. Certains pensent qu’il s’agissait d’un moyen permettant de distinguer les voitures françaises des autres véhicules, allemands particulièrement, qui roulaient sur les routes. À l’époque, des savants ont en tout cas affirmé que le jaune éblouit moins que le blanc.

Aujourd’hui, les conducteurs peuvent toujours rouler en France même si leur voiture est équipée de phares jaunes. Cette particularité est notamment encore présente sur les modèles de collection. À noter que l’utilisation de ce type d’éclairage ne fait pas l’objet d’une interdiction formelle dans le Code de la route.

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